alimentos fuente ricos en selenio
Minerales

Alimentos fuente de Selenio

El selenio es un oligoelemento que se encuentra en distintas cantidades en la tierra y, por tanto, en los alimentos que crecen en ella. Los oligoelementos son necesarios para el cuerpo en cantidades inferiores a 100 mg/día. Ten en cuenta que, aunque sólo necesitamos cantidades insignificantes de oligoelementos, precisamente éstos son tan importantes para la salud como las vitaminas y los principales minerales. El selenio se absorbe de forma eficaz; alrededor del 50%-90% del selenio dietético se absorbe desde el intestino delgado.

Lista de ejemplos de alimentos fuente de selenio.

  • El pescado
  • Los mariscos
  • Las carnes rojas
  • Los granos
  • Huevos
  • Pollo
  • Higado
  • Ajo
  • Levadurade cerveza
  • Germen de trigo
  • Panes Enriquecidos
  • Pasta cocida

Funciones ¿Para qué consumir alimentos fuente de selenio?

El descubrimiento de la función principal del selenio como nutriente en la salud humana es reciente. En 1979, los científicos chinos revelaron una asociación entre un trastorno cardiaco denominado enfermedad de Keshan y la carencia de selenio. Esta enfermedad se produce en los niños de la provincia china de Keshan, donde la tierra carece de selenio. Los científicos descubrieron que la enfermedad de Keshan puede prevenirse con la complementación de selenio.

El selenio del cuerpo se encuentra en las proteínas, o más específicamente, en los aminoácidos. Dos derivados de los aminoácidos contienen la mayor parte de selenio del cuerpo: la selenometionina es la forma de almacenamiento del selenio, y la selenocisteína es la forma activa del selenio.

El selenio, en forma de selenocisteína, también es un componente esencial del sistema

antioxidante, que funciona como parte del sistema de enzimas glutatión peroxidasa. El glutatión peroxidasa degrada los peróxidos (como el peróxido de hidrógeno) que forma el cuerpo, de modo que éstos no pueden formar radicales libres; esta reducción del número de radicales libres recupera vitamina E. Así, el selenio y la vitamina E trabajan en equipo para evitar los daños oxidativos en los lípidos y reducir daños en las membranas celulares.

Al igual que la vitamina C, el selenio es necesario para la producción de tiroxina, o la

hormona tiroidea.Mediante esta acción, el selenio participa en el mantenimiento del metabolismo basal y la temperatura corporal. Parece que el selenio participa en la función inmune, y el escaso nivel de selenio se asocia con elevados índices de algunas formas de cáncer.

¿Cuánto selenio debe consumirse?

El contenido de selenio en los alimentos es muy variable. Puesto que se trata de un oligoelemento, sólo necesitamos una cantidad insignificante para mantener la salud.

Cantidad diaria recomendada de selenio

La recomendación ditetica diaria de selenio es de 55 μg/día para hombres y mujeres. La ingesta máxima tolerable es de 400 μg/día.

¿Qué sucede si se consume demasiados alimentos fuente de selenio?

La toxicidad de selenio no deriva del consumo de alimentos ricos en selenio. Sin embargo, la complementación de selenio puede provocar toxicidad. Los síntomas de toxicidad incluyen pelo y uñas quebradizos que pueden romperse y caerse posteriormente. Otros síntomas de toxicidad son erupciones cutáneas, vómitos, náuseas, debilidad y cirrosis hepática.

¿Qué sucede si no se consume suficientes alimentos fuente de selenio?

Como se ha explicado previamente, la carencia de selenio se asocia con una forma especial de cardiopatía denominada enfermedad de Keshan. La carencia de selenio no causa la enfermedad, pero este mineral es necesario para ayudar al sistema inmunológico en la lucha eficaz contra el virus causante de ésta. Se especula que la carencia de selenio, junto con una infección vírica o una exposición a compuestos químicos, produce la enfermedad de Keshan5. Los complementos de selenio reducen significativamente la incidencia de la enfermedad de Keshan, pero no reducen el daño al músculo cardiaco una vez que éste se ha producido.

Otra enfermedad por carencia es la enfermedad de Kashin-Beck, que afecta a los cartílagos y provoca artritis deformante. La enfermedad de Kashin-Beck también se encuentra en zonas con suelos carentes de selenio de China y Tíbet. Otros síntomas de la carencia son el empeoramiento de las respuestas inmunológicas, riesgo mayor de infecciones víricas, infertilidad, depresión, hostilidad, empeoramiento de la función cognitiva y dolores y desgaste musculares. Las carencias de selenio y yodo en embarazadas pueden provocar una forma de cretinismo en el bebé.

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